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Para los que nos gusta el metal, uno de los lugares obligatorios para conocer en un viaje a Suecia es, sin lugar a dudas, Gothenburg, ciudad ubicada en la costa oeste, donde nació el Death Metal Melódico de la mano de bandas como At The Gates, Dark Tranquillity e In Flames, un estilo que también es frecuentemente denominado “sonido Gothenburg”. Se habla del mismo incluso en las revistas destinadas a los turistas!
Gothenburg, fundada en 1621, es la segunda ciudad más importante del país luego de su capital Stockholm, y alberga a medio millón de habitantes en el área urbana y cerca de un millón en el área metropolitana. Al llegar allí, además de apreciar sus edificaciones y monumentos, podemos notar la presencia de varios canales y característicos tranvías de color celeste transportando pasajeros por una ciudad que ofrece todo tipo de actividades. Entre los lugares que los turistas visitan mayormente están el estadio de fútbol Ullevi, el cual fue sede de varios campeonatos importantes, incluyendo el mundial de Suecia 1958; el enorme parque de diversiones Liseberg, que incluye paseos, montañas rusas, juegos de todo tipo, y hasta conciertos; Universeum, el centro de ciencia más grande de los países nórdicos; el Röhsska Museum, un museo dedicado al arte, el diseño y decoración, y la avenida principal llamada Kungsportsavenyn, a la que se refieren simplemente como Avenyn, que significa “la avenida”. Allí entre varios lugares se encuentra el Hard Rock Café, al cual decidí entrar para tomar algo y de paso ver los diferentes artículos que varios músicos donaron al lugar, desde instrumentos hasta prendas de vestir, además de ver discos de oro de distintas bandas adornando las paredes.

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Allí aparecen por ejemplo un bombo y un palo de batería autografiados por Mikkey Dee de Motorhead, un platillo y palos de batería de Snowy Shaw (ex baterista de Mercyful Fate, ex vocalista de Therion, entre otros), una guitarra de Bruce Kulick (ex Kiss), una campera de cuero perteneciente a Sid Vicious, una guitarra utilizada por Rick Nielsen en una gira de Cheap Trick, varios instrumentos autografiados por Hammerfall, y claro está, un cuadro con la colección de discos y una foto autografiada de In Flames, quienes están presentes en cada lugar relacionado con la música a lo largo de la ciudad.

En Gothenburg también se realizan algunos de los festivales más grandes de metal del país como el Way Out West o el Metaltown, e incluso el Gothenburg Sound Festival. Sin embargo, ninguno de estos coincidía con las fechas de mi visita a la ciudad, por lo que decidí hacer una recorrida por los diferentes lugares relacionados con el género.
El primer destino fue Shock, una tienda bastante grande dedicada a la venta de ropa alternativa y accesorios de todo tipo, la cual tiene sucursales en distintas ciudades del país. Este es el lugar ideal para quienes gustan de lo alternativo, ya sea metal, gothic o punk. Se consiguen remeras y buzos oficiales de varias bandas, cinturones y muñequeras de tachas, borcegos y más, todo está ahí. Otra tienda del estilo, más chica, pero mucho más especializada en el gothic es Grothica, donde atiende una simpática mujer con la que charlamos entre otras cosas de los festivales europeos de verano. A la vuelta de allí hay otro local llamado Rockhouse, el cual posee una gran cantidad de discos, DVD’s, libros y mucho, mucho merchandising de bandas, desde remeras hasta posavasos, por lo que se puede pasar bastante rato ahí adentro mirando y eligiendo algo para comprar.
Pasando la zona portuaria, pude ver caminando a alguna gente con remeras de bandas de metal, a diferencia de lo que había visto en la ciudad hasta el momento. Me dirigí hacia la calle Andra Langgatan, donde hay algunas disquerías y locales de venta de ropa y accesorios, comenzando mi recorrida por Dirty Records, un local especializado en venta de vinilos, en el que se pueden encontrar muchas rarezas desde metal hasta jazz.

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Xplosion fue la siguiente parada, otro local dedicado a la venta de ropa de corte alternativo, además de todo tipo de merchandising de bandas, incluyendo llaveros, billeteras y más. Unos pasos más adelante está City Camo, el cual se especializa en ropa militar, pero al mismo tiempo tiene remeras y buzos de bandas diseñados por la misma gente del local, por lo tanto, son totalmente exclusivos. Al entrar, en las paredes podían verse firmas de las bandas que estuvieron allí, entre ellas Evergrey, In Flames, At The Gates, Hammerfall, Meshuggah, Amon Amarth, Sabaton, Amaranthe, Entombed y muchas más. Como música de fondo sonaba In Flames, y enseguida salió el tema con el empleado que atendía. Hablamos de la popularidad de la banda, de The Resistance, el nuevo proyecto de los ex miembros de In Flames, Jesper Strömblad y Glenn Ljungström, y de la marca de ropa Hollywood Hell Hardwear perteneciente al mismo local, siendo esta utilizada por el mencionado anteriormente Snowy Shaw. Justamente todo el merchandising de Snowy estaba allí mismo dentro de una valija que según el empleado del local, el ex Therion vendría a buscar horas más tarde.
Continuando la recorrida, en la misma calle está Skivhandel, una disquería muy grande con muchísimo material y ofertas de todo tipo, como para estar varias horas chequeando, mientras que en la avenida principal de la ciudad encontramos a Bengans, una disquería más grande que tiene distintas sucursales en el país.

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Otros lugares que debía visitar al menos por fuera eran Pustervik, Scandinavium y Sticky Fingers, tres de los principales escenarios para hacer shows, donde en el último próximamente se iban a presentar Lita Ford, Satyricon, Y&T y The Black Dahlia Murder. También en Sticky Fingers, los locales In Flames grabaron su DVD “Used And Abused… In Live We Trust” en 2004, y justamente a dos cuadras de allí se encuentra 2112, un restaurante cuyos dueños son Bjorn Gelotte y Peter Iwers, guitarrista y bajista de In Flames respectivamente, siendo además un lugar de encuentro para quienes son parte de la escena de Gothenburg, por lo que mi cena sin lugar a dudas iba a ser allí. El restaurante nombrado así en homenaje al disco de Rush, está muy bien ambientado con rock y metal de todos los tiempos sonando de fondo, muchas velas, cuadros de diferentes bandas o músicos legendarios desde Jimi Hendrix hasta Lemmy, y por supuesto fotos de los integrantes de In Flames, quienes no se encontraban allí debido a que estaban de gira. Entre las diferentes opciones del menú había una llamada justamente In Flames, que consistía en hamburguesa con un montón de condimentos muy picantes, y otra llamada The Beast!, una hamburguesa mucho más grande con queso, tomate, cebolla, ensalada y papas fritas. Imperdible menú!
Después de un par de días en Gothenburg, el siguiente destino era la capital del país, Stockholm, la cual se destaca por la arquitectura de sus edificios, y la gran cantidad de parques y canales que allí existen. Un día muy soleado y de mucho calor me recibió y me dispuse a recorrer algunos puntos de la ciudad como el Palacio Real, donde miles de turistas se hacen presentes diariamente, y el parque Vasa, ubicado en el barrio Vasastaden, en el cual la gente va a relajarse, tomar sol, leer algún libro y los más chicos juegan al fútbol. También hay diversos museos interesantes como el Nordiska Museet, dedicado a la historia del pueblo sueco y su cultura desde fines de la Edad Media hasta la actualidad, y el Vasa, donde se exhibe el barco del mismo nombre, el cual es el único del siglo XVII que ha sobrevivido hasta nuestros días, data de 1628.

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Al igual que en Gothenburg, en Stockholm también hay un gran mercado de discos de vinilo, con disquerías especializadas en este formato, y las que no lo son, igualmente tienen una sección dedicada al mismo. Entre las disquerías que visité están Stockholms Skivbörs, con bastante metal en las bateas; Atlas CD Börs, que tiene una muy buena cantidad de material e interesantes ofertas, y Nostalgi Palatset, un local increíble con productos inconseguibles en otro lado. Allí no solo venden discos de vinilo, si no también comics, muñecos de acción y todo tipo de antigüedades, un paraíso para los nostálgicos! Pero hay dos disquerías que son más especializadas y completas, y por lo tanto, las más recomendables e imperdibles. Una es Trash Palace, con una innumerable cantidad de artículos, principalmente para los amantes de la vieja escuela, incluyendo vinilos, CD’s, fanzines y hasta VHS, mientras que en sus paredes se pueden ver desde autógrafos de distintas bandas hasta flyers de antiguos shows y afiches de películas de terror de los 80’s. La otra es Sound Pollution, con metal de todas las épocas en distintos formatos y ediciones especiales, además de venta de remeras y libros. Esta última está ubicada en Gamla Stan, la ciudad vieja de Estocolmo, que data del siglo XIII. Esta es una parte de la capital imperdible para recorrer y apreciar su arquitectura, además de los diversos locales que allí pueden encontrarse, incluyendo algunos pubs medievales como Tunnan y tiendas vikingas como Handfaste, en donde se pueden encontrar libros acerca de vikingos, runas, cuernos, el martillo de Thor, y todo tipo de merchandising de esta temática.
Allí en Stockholm, en su sala de ensayo, entrevisté al baterista Chris Barkensjö, quien actualmente forma parte de The Resistance, pero anteriormente estuvo en innumerables bandas, incluyendo Construcdead, Face Down, Kaamos y Repugnant, esta última junto al actual vocalista de Ghost. Chequeen pronto risemetal.com para leer la charla completa.
Nos leemos en la tercera parte del informe, con la cobertura completa del Skogsröjet Festival en Rejmyre, Suecia!

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